Arte Maya: Descubre la riqueza cultural de una civilización antigua

La civilización maya fue una de las culturas más importantes de Mesoamérica y dejó un gran legado artístico. El arte maya incluye esculturas de piedra, piezas de madera talladas, arquitectura y decoración corporal. Los mayas utilizaban diversas técnicas y materiales en sus obras, dependiendo del objeto o edificio que estuvieran creando.

La arquitectura maya se caracteriza por el uso de templos piramidales y falsas bóvedas, mientras que la escultura y la pintura mural muestran representaciones de deidades, gobernantes y aspectos de la vida cotidiana. Los museos y exposiciones en México y otros países ofrecen una visión más completa de la riqueza cultural del arte maya.

La civilización maya y su influencia en el arte

El arte maya es una forma de arte indígena que se desarrolló en la región de Quintana Roo, México y Centroamérica. El arte maya tiene tres períodos principales: el clásico, el posclásico y el tardío. Durante el período clásico, que duró aproximadamente del año 250 al 900 d.C., los mayas crearon algunas de las piezas de arte más notables.

Durante este período la cerámica y el estuco, así como los edificios de piedra y otros materiales de construcción, comenzaron a ser utilizados en el arte monumental. Los mayas utilizaban muchos materiales en su arte, incluyendo la piedra, el estuco y la madera, y estos materiales eran tallados en muchas formas diferentes. La escultura en piedra, por ejemplo, a menudo tomaba la forma de grandes mascarones, mientras que la madera se usaba para crear pequeñas figuras y otros objetos decorativos.

El estuco se usaba como una forma de recubrimiento para las paredes y los techos de los edificios. Los temas principales del arte maya incluyen figuras de deidades, gobernantes y representaciones de vida cotidiana y cultura.

Los mayas también crearon obras de arte que eran utilizadas en prácticas religiosas, como las estelas, que mostraban la imagen de un gobernante con una deidad en el cielo. Además, los mayas también crearon esculturas de bulto redondo que mostraban figuras humanas, como guerreros y sacerdotes.

La cultura maya ocupó un extenso territorio que incluía el sureste de México, abarcó toda la península de Yucatán, el norte de Centroamérica, la totalidad de Guatemala, Belice, así como una porción de Honduras y El Salvador y, como ya vimos, se divide en tres períodos:

·         Preclásico.

·         Clásico.

·         Posclásico.

 Los principales tópicos que desarrollaron en el arte fueron:

·         Arquitectura.

·         Escultura.

·         Pintura Mural.

·         Cerámica.

Es importante acentuar la trascendencia de las obras como documentos históricos, ya que, a través de la arquitectura y las imágenes en distintas obras plásticas, podemos conocer ciertos aspectos sociales, políticos y religiosos.

Cultura Maya

Hablar de cultura maya implica hacer un recuento de 2000 años, con diferentes etapas de apogeo y decadencia. 

Esta civilización mesoamericana tuvo una escritura jeroglífica, es decir, basada en signos que representan una idea, lo que significa que tuvieron uno de los pocos sistemas de escritura complejos en la región. 

Jeroglífico de la cultura maya

Periodo preclásico

Durante su periodo preclásico, establecieron principios básicos que, a la larga, les permitirían convertirse en una de las civilizaciones que más años ha permanecido en el mundo. 

Fue en este momento cuando desarrollaron la agricultura, sembrando y cultivando productos básicos de su dieta como el maíz, el frijol, el chile y la calabaza

También fue en esta época cuando se comenzaron a desarrollar algunas de sus grandes ciudades, como Petén, de la cual hablaremos más abajo, al tratar el tema de su arquitectura. 

Periodo clásico

Fue en el periodo clásico cuando se desarrollaron las ciudades más conocidas, con un sistema parecido al del sistema griego, por lo que, por analogía, se les suele llamar ciudades-estado, como a las polis griegas. 

Una de la posibles razones del primer colapso de la civilización maya se debe a que en el periodo clásico dos de estas ciudades estado tuvieron una gran guerra: Tikal y Calakmul, aunque esto no se conoce con certeza. De lo que podemos estar seguros es que hubo un colapso político que provocó la caída del Imperio, además de que una civilización externa estaba tomando un gran poder: Teotihuacan.

Periodo postclásico

Si te preguntas en qué momento surgió Chichen Itzá, esto fue en el postclásico, momento en que la cultura maya se expande hasta Guatemala

Este periodo duró poco tiempo, ya que comenzó la conquista española. 

¿Cómo vestían los mayas?

Su vestimenta estaba basada en el algodón. De hecho, en la zona todavía son legendarios sus textiles hechos en telar de cintura

Por lo regular, las mujeres vestían con un huipil, que es una blusa muy larga o bien, un vestido sin mangas. En su defecto, usaban faldas y blusas muy largas y amplias, por supuesto de algodón. Se usaban una especie de pañuelos de colores y también eran comunes los bordados, también con colores llamativos.

En cambio, los hombres usaban el “pati”, un taparrabos muy largo, que sólo cubría los genitales, aunque también, al estilo de los mayas, era muy amplio.

Las clases altas, además de lo anterior, utilizaban adornos con oro y joyas.

Vestimenta maya

¿Cuál era la religión de los mayas?

Los mayas eran politeístas, es decir, que creían en muchos dioses, quienes vivían en otro reino al que no tenían acceso los humanos. Los únicos intermediarios entre los dioses y los humanos eran los chamanes. 

Como ha sucedido en todas las civilizaciones, los gobernantes fueron descubriendo el poder de la religión para gobernar, por lo que la usaron para mantener control entre sus súbditos y claro, su derecho a gobernar pues “habían sido elegidos por los dioses”. 

Con una visión parecida a la católica, el mundo de los dioses estaba dividido en algo que los historiadores han llamado cielo e infierno (Xibalbá), pero, a diferencia de la religión católico, este Cielo estaba subdividido en trece partes y el Infierno en 9.

Principales dioses

Itzamna – Padre de los dioses y el gran creador del cosmos.

K’inich Ahau – Una de las representaciones de Itzamna. Era el Sol.

Jaguar Noche – Itzamna, en su versión del Inframundo. La Luna.

Los cuatro Chaac – Dioses de las tormentas

Los cuatro Pawatun – Sostienen las esquinas del Universo.

Hun Hunahpu – Dios del maíz.

Dioses de la religión maya

Arte Maya: pintura, escultura y arquitectura

Todo el arte maya tiene una relación directa con su religión y, claro, para conectarse con sus antepasados. 

Tal vez hayas notado que gran parte de sus esculturas, joyas o de sus productos de cerámica son verdes o tienen un tono verdoso. Esto se debe al alto valor que le dieron al jade o a la jadeíta, además de que las asociación con el Sol. 

Escultura y pintura murales maya

El estilo de la escultura y representaciones humanas básicas

La escultura maya se caracteriza por la representación de figuras humanas estilizadas con proporciones simétricas y características faciales que les otorgan una apariencia realista. Los mayas solían tallar sus esculturas en piedra, madera y estuco, y utilizaban técnicas de relieve alto para crear detalles complejos en sus obras. Las representaciones humanas básicas incluían la figura sentada, la figura de pie y la figura acostada. En estas figuras, las manos y los pies se destacan por su tamaño exagerado, lo que sugiere que los mayas las consideraban como elementos muy importantes desde un punto de vista simbólico.

Significado simbólico de la escultura y algunas de sus formas, como el bulto redondo

La escultura maya tenía un significado simbólico importante, ya que a menudo representaba a deidades, gobernantes, guerreros y otros personajes importantes de la sociedad maya. Los murales y esculturas también se utilizaban en ceremonias rituales y eventos importantes, como los juegos de pelota. Uno de los ejemplos más destacados de la escultura maya es el bulto redondo.

Este tipo de escultura era una representación tridimensional de una figura, por lo general humana, que se tallaba en un bloque sólido, por lo general de piedra. Estos bloques eran muy pesados y se tallaban para que aparecieran desde varios ángulos.

Los dinteles de madera tallada y el uso de murales de piedra en las construcciones Además de la escultura, la pintura mural y los dinteles de madera tallados eran características comunes de las construcciones mayas. Los murales representan escenas de la vida cotidiana, ceremonias y rituales, y a menudo tenían un significado simbólico muy importante.

Los dinteles de madera tallada se usaban sobre las puertas de los templos y edificios y solían estar decorados con figuras humanas, deidades y otros símbolos importantes. El uso de murales de piedra y dinteles tallados además de su función decorativa, tenía también una función práctica, ya que ayudaba a sostener la estructura del edificio.

¿Cómo fue la escultura maya?

Manejaron tres estilos principales: el relieve, el bajorelieve y las esculturas tridimensionales. Cada una de ellas con propósitos específicos. 

Son famosos sus fachadas y pilares, que adornaban y fueron usados como columnas. Además fueron maestros de las estelas, es decir, un monumento hecho de una piedra alta de caliza, que se colocaban en los periodos de 19.5 años llamados Kantunes.

También se distinguieron por hacer hermosas lápidas y dinteles, que también eran un monolito de piedra caliza, pero no tan largo como las estelas. 

Al analizar lo anterior, nos damos cuenta de que la civilización maya, sobre todo la del periodo clásico, ponía mucha atención en los detalles de sus esculturas, ya que todos marcos de puertas, fachadas, altares y escalinatas estaban eran muy elaborados.

¿Cuáles fueron las principales esculturas?

La escultura a Chac Mool

Estelas de Copán y Quiraguá

Escenario y marcador del juego de pelota

Fachadas de las pirámides

Pintura Maya

A diferencia de los Olmecas, de los que conservamos obra escultórica, pero poca pictórica, de los Mayas podemos disfrutar de la belleza de su pintura.

Antes de ahondar en el tema, hay que considerar que parte de las pinturas que conservamos, se encuentran en la cerámica y en los códices, lo que nos permite darnos una idea de muchas obras más grandes que no conocemos.

Como ya dijimos, el arte maya es un arte religioso, por lo que gracias a estas pinturas conocemos mucho más de su religión politeista. 

En 1946 se descubrieron los murales de Bonampak, en Chiapas, lo cual fue todo un suceso, pues se encuentran en un buen estado. Están plasmadas en tres cuartos y cada pared está pintada. En ellas podemos ver la vida del gobernante Chaan Muan. En el primer cuarto lo visten para un evento especial, en el segundo hay una batalla sangrienta donde el gobernante es el héroe, para acabar, en el tercer cuarto, con un autosacrificio. 

Otra obra importante es la de Xuelén, en Campeche, ya que, a diferencia de otras obras pictóricas mayas, donde se relaciona siempre al humano con los dioses o con otros humanos, en ésta vemos pinturas de aves acuáticas. 

Si deseas saber mucho más sobre la pintura maya, recomendamos que leas el artículo de Leticia Staines en la Revista Digital Universitaria, de donde obtuvimos una parte de los datos que te aportamos.

ejemplos de arte maya

Arquitectura Maya: Templos, edificios y centros ceremoniales

La arquitectura maya y su evolución en los diferentes períodos

La arquitectura maya se caracteriza por ser robusta y monumental, construida para durar siglos. A lo largo de la historia de la civilización maya, la arquitectura evolucionó y se adaptó a las necesidades de la sociedad. En el periodo clásico temprano (250-600 d.C.), las construcciones eran sencillas y pequeñas, mientras que en el periodo clásico tardío (600-900 d.C.), se construyeron algunos de los templos y centros ceremoniales más grandes de la civilización maya.

El uso de falsas bóvedas, estelas y dinteles de madera en templos y edificios

Una de las características más destacadas de la arquitectura maya es el uso de falsas bóvedas, que se construyeron utilizando capas de piedra dispuestas de manera inclinada. También son comunes las estelas, monumentos de piedra con inscripciones jeroglíficas, y los dinteles de madera tallada, que se encuentran en puertas y arcadas.

Los templos piramidales y los centros ceremoniales más importantes de la civilización maya: Chichen Itza, Palenque, Tikal, Piedras Negras, Copan y Quirigua

Entre las construcciones más destacadas de la civilización maya se encuentran los templos piramidales, utilizados para ritos religiosos y sacrificios humanos. Los templos más grandes y conocidos se encuentran en las ciudades de Chichen Itza, Palenque, Tikal, Piedras Negras, Copan y Quirigua. Allí se pueden ver espectaculares ejemplos de la arquitectura maya, como el «Templo de las Inscripciones» en Palenque, que fue construido por el gobernante Pakal en el siglo VII, y el «Templo del Gran Jaguar» en Tikal, que está ubicado en un importante centro ceremonial.

Pirámides 

Son conocidas por su grandiosidad, pero también por su belleza, gracias a la elaboración escultórica de sus fachadas y escalinatas. 

En el periodo preclásico fueron hechas como complejos triádicos, el cual contiene un edificio central, el cual es utilizado para orientar todo el conjunto arquitectónico. Junto a éste se encuentran dos construcciones más pequeñas (de ahí el nombre de triádico, es decir, de tres), que están al frente uno de otro. 

El más conocido es el Tikal, también conocido como El Gran Jaguar, que sirvió como tumba para un famoso gobernante.

En los siguientes periodos se comenzó con la construcción a gran escala de las grandes ciudades como Palenque y Calakmul, donde había grandes plazas rodeadas de grandes edificios, con uno, por lo general, como el principal; es decir, la pirámide más grande. 

Por lo regular, en las cimas de las pirámides se encontraban los templos mayas, ya que se consideraba que era el lugar más cercano a los dioses. 

Es importante hacer notar que las pirámides no se veían como ahora, pues no sólo tenían las hermosas fachadas que ahora vemos, sino que además tenías adornos de madera y piedras semipreciosas, lo que los hacían lucir impresionantes.

Palacios

Eran los edificios más decorados y se encontraban cerca de la unidad central de las ciudades. Eran muy grandes y tenían muchas cámaras (cuartos). Lo más curioso es que servían de residencia, pero también como tumbas.

Entrada del palacio de palenque

Museos y exposiciones de arte maya

Museos en México y otros países que albergan colecciones mayas importantes

México es uno de los países con mayor riqueza cultural, y entre su patrimonio se encuentra la cultura Maya. Asimismo, posee una importante cantidad de museos que albergan colecciones relacionadas con esta civilización, donde se puede apreciar una gran variedad de piezas de arte maya y objetos de utilidad de esta civilización.

Dentro de México podemos encontrar varios museos destacables de arte maya, como el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México, que cuenta con una amplia colección de arte maya. En otras ciudades de México como San Cristóbal de las Casas, Chiapas o en la ciudad de Tuxtla Gutiérrez, se pueden encontrar espacios que contienen colecciones importantes como el Museo de la Medicina Maya o el Museo Regional de Chiapas.

Además de México, otros países como Estados Unidos, Guatemala y España, también cuentan con importantes colecciones de arte maya. Entre los museos destacables encontramos el Museo de Arte Maya de Bonampak en Chiapas, México, el Museo Popol Vuh en Guatemala y el Museo Arqueológico de Cataluña en Barcelona, España.

Eventos y exposiciones importantes relacionados con el arte y cultura maya

A lo largo del año se llevan a cabo diferentes eventos y exposiciones relacionadas con la cultura y arte maya. Estos eventos permiten a los visitantes tener un acercamiento más cercano a la cultura y arte maya.

Entre las exposiciones más importantes, destacamos la exposición «Mayas: el lenguaje de la belleza» que se llevó a cabo en el Museo Nacional de Antropología en México durante 2019 y 2020. También se puede mencionar «Mayas: revelación de un tiempo sin fin» que se llevó a cabo en el Palais des Beaux-Arts en Bruselas, Bélgica en 2018. Muchas exposiciones importantes relacionadas con el arte y cultura maya se llevan a cabo en diferentes museos de todo el mundo, por lo que es muy importante estar atento a las programaciones y eventos.

Libros y recursos impresos para profundizar en la temática de arte maya

Además de las exposiciones y museos, existen diversos recursos en formato impreso que profundizan en la temática de arte maya. Libros escritos por especialistas en la materia y catálogos de exposiciones son algunas de las opciones más relevantes. Entre los títulos más recomendados, podemos mencionar «Arte Maya» escrito por Mary Ellen Miller, «El mundo maya» por John S. Henderson y «La Escritura Maya» por Michael D. Coe.

Estos y muchos otros títulos son disponibles en librerías de todo el mundo y representan una oportunidad ideal para estudiar con más profundidad las cosmovisiones, símbolos y técnica de esta antigua civilización. Además, en la actualidad, muchos recursos se encuentran disponibles en línea, lo cual supone también una excelente alternativa para aquellos que deseen adentrarse en el mundo maya.

Para terminar, observa este video completo, para que refuerces lo aprendido y para que tengas un contexto visual más claro de todos los temas. ¡Disfrútalo!

Temario del curso:

Ubicación, importancia y características de Mesoamérica

El arte Olmeca

El arte y la cultura mayas

Teotihuacan: arte y cultura

Teotihuacan: caracteristicas culturales

El arte zapoteca

Los toltecas

Cultura Tolteca

Cultura mixteca

Escultura mixteca

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