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El arte Olmeca es, posiblemente, uno de los más conocidos. Lo más probable es que hayas visto imágenes de las cabezas colosales, ya que son algunas de sus obras más difundidas, pero el arte de los olmecas va mucho más allá. 

Cultura Olmeca

Una de las culturas más importantes en el desarrollo de Mesoamérica fue la “Olmeca”, la cual se ubicó en el Golfo de México, entre los estados de Tabasco y Veracruz. La organización social fue estratificada, gobernada de forma teocrática y teniendo en primer lugar a los sacerdotes y guerreros.

Mapa de los Olmecas

Se le considera tan importante, que es por muchos conocida como “la madre de las culturas de Mesoamérica”. Por ser una de las primeras, pertenece al periodo preclásico. 

El concepto de lo “Olmeca” surgió a partir del arte; fue un concepto artístico primordial, después una realidad arqueológica y luego se extendió a la idea de cultura. Los principales tópicos que desarrollaron en el arte fueron:

·         Cerámica.

·         Escultura.

El arte Olmeca, a modo general,  da cumplida cuenta de temas significativos y de primordial relevancia. A la vez, se integra en un estilo artístico seguro de sí mismo, monumental, más allá de las dimensiones hondamente conceptuales y antropocéntricas.

Escultura en relieve de arte Olmeca

Arquitectura Olmeca

La zona arqueológica Olmeca se compone, en su mayoría, de tres sitios: San Lorenzo, La Venta y Los Tres Zapotes. 

San Lorenzo

Este es el centro más antiguo de Los Olmecas. Se encontraba cerca del Río Coatzacoalcos, en Veracruz. La mayor parte de las esculturas que conocemos provienen de este sitio, a pesar de que fue saqueado y las cabezas monumentales trataron de ser destruidas.

La Venta

Es considerado como el centro arquitectónico y ceremonial más grande. Es muy importante, no sólo para la Cultura Olmeca, sino para toda la historia prehispánica de México, ya que fue la primera ciudad que tuvo un desarrollo organizado en su trazo arquitectónico.

La pirámide principal de La Venta es la más antigua que se conoce de Mesoamérica, además de que ahí también se encontraron algunas de las piedras colosales que aún se conservan. 

Los Tres Zapotes

No se conserva mucho de esta ciudad y centro ceremonial, ya que no fue tan importante para la cultura Olmeca, por lo que la mayor parte de sus construcciones fueron hechas de barro y materiales poco resistentes, que no sobrevivieron con el pasar de los años. 

Escultura Olmeca

Sin duda alguna, las esculturas más conocidas e importantes son las cabezas colosales, pero no son las únicas, pues también había esculturas más pequeñas, de las cuales hablaremos primero.

Sobre las esculturas pequeñas sólo conservamos las que se realizaron en jade, que es una piedra ornamental. Tienen una relación directa con sus habitantes y su relación con la religión; es por esto que encontramos obras de animales y la representación de seres míticos, como el famoso hombre jaguar. 

Las cabezas colosales

Existen 17 cabezas colosales en la actualidad, las cuales podemos encontrar en museos de la ciudad de Veracruz o en la capital del Estado: Xalapa. 

Dos cabezas colosales olmecas

Estas enormes cabezas pesan entre 5 y 7 toneladas, las más pequeñas, hasta 50 toneladas, las más grandes. Tienen rasgos físicos definidos, como la nariz chata y grande y los labios gruesos. 

En su totalidad, por lo menos de las conservadas, representan a varones y están hechas en basalto. Se considera que representaban a sus gobernantes y a guerreros, y no a dioses como se pensaba antes, ya que las cabezas llevan cascos.

Pintura Olmeca

La pintura rupestre más conocida de la cultura Olmeca son las que se encuentran en las grutas de Juxtlahuaca

En ella encontramos a un hombre con algo parecido a una capa oscura, con un penacho grande. Los brazos están cubiertos con la piel de un jaguar, o bien, representan a este animal. En la mano derecha tiene un objeto de tres puntas, parecido a un tridente y en la otra mano una serpiente. Algunos expertos consideran que representa un sacrificio humano.

pintura en pared de un guerrero Olmeca.

Video sobre el Arte Olmeca

Si quieres conocer y aprender sobre los detalles del desarrollo de la producción artística que desarrollaron los olmecas, revisa este video:

Temario del curso:

Ubicación, importancia y características de Mesoamérica

El arte Olmeca

El arte y la cultura mayas

Teotihuacan: arte y cultura

El arte zapoteca

Los toltecas

Cultura mixteca