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El arte prehispánico en Mesoamérica

Bienvenida, bienvenido a este curso gratis de arte prehispánico. Antes de comenzar a analizar las culturas prehispánicas su arte, vamos a comenzar por estudiar qué es el arte prehispánico, su origen, sus etapas y sus alcances. Después nos adentraremos al maravilloso territorio conocido como Mesoamérica, incluyendo también sus etapas, para tener muy claro el contexto geográfico de este curso.

Recuerda que al final de esta sección encontrarás un video con un resumen y análisis de lo que leerás a continuación. 

Si más preámbulos, comencemos.

mixteca pintando a un Dios

¿Por qué estudiar arte prehispánico?

Una de las cualidades innatas del ser humano es la manifestación del sentimiento de curiosidad, preguntándose por su pasado, su presente y futuro, como por su entorno y ser. Un medio para conocer el pasado, descubrir la actualidad y comprender el futuro es la historia.

En este caso la historia del arte tiene como objeto no solo comunicar las experiencias estéticas, ya que al ser un trabajo hecho por un humano, es en sí misma una obra histórica. Así, la historia del arte con ciertas metodologías pretende comprender la condición histórica, o sea, aspira a desentrañar al ser humano detrás de cada obra hecha por él, persiguiéndolo en lo espacial y temporal. Asimismo, las obras comunican y hasta llegan a educar a los espectadores que las miraban.

Tenemos que tener mucho en cuenta que la historia del arte que usualmente se habla y se escucha es del arte Occidental, y que éste es la cuna del arte, pero no podemos olvidar que antes de América fuera colonizada, ya existían civilizaciones en este territorio y que eran más complejas de lo que se pensaba, teniendo su propio sistema de gobernación, económico, lengua y, por supuesto, arte.

Escultura de un dios teotihuacano

¿Qué es el arte prehispánico?

El arte prehispánico es toda aquella producción de obras que existía en Latinoamérica antes de la colonización de Occidente, desde la pintura, escultura, cerámica, alfarería y por supuesto la arquitectura. Dichas producciones eran  practicadas por artesanos que usualmente trabajaban para el sector religioso y que por medio de las obras tenían que relatar/contar los mitos que daban origen a su cultura. Asimismo, en la creación de utensilios para la vida cotidiana y hasta en el uso funerario. 

¿Cuándo surge el arte prehispánico?

En la cronología del desarrollo del arte prehispánico nos encontramos con tres períodos o etapas donde podemos notar el inicio y su época de “esplendor”.

Etapa preclásica: va desde el 1400 a.C al 300 d.C y se caracterizó por estar compuesto por pequeños imperios de distintas culturas que fueron desarrollándose independientemente a otras culturas.

Etapa clásica: comienza desde el 300 d.C al 900 d.C y fue un período el cual se definió y permitió el desarrollo de un estilo más determinado.

Etapa posclásica: se dio desde el 900 d.C  al 1540 d.C y se definió por ser un período en el que se llevaron a cabo muchas guerras y la producción estética de este arte.

La historia del arte reconoce los elementos particulares que se llegan a manifestar en la producción artística y que contienen una identidad propia a cada uno de las culturas. Asimismo, los estilos que se desarrollaron fueron las fuentes primordiales para la diversidad de esas culturas en el México antiguo.

Códice zapoteca

¿Qué es Mesoamérica?

Mesoamérica es el territorio donde se desarrollaron las culturas y que revela la enorme variedad de aquellas que la habitaron. Es una región cultural que comprende la mitad de México, los países de Guatemala, El Salvador, Belice, así como Honduras, Nicaragua y Costa Rica y en el período precolombino fue conocido por formar parte de las grandes civilizaciones.

Fue el antropólogo Paul Kirchhoff, que para 1967, acuñó el término “Mesoamérica”. Asimismo, se basa en características culturales y geográficas, en cada una de éstas áreas se desarrollaron sociedades pero A pesar de la diversidad en el área mesoamericana, podemos encontrar  características comunes:

  • Escritura.
  • Arte.
  • Religión.
  • Agricultura.
  • Arquitectura.
  • Pirámide social.
  • Calendario.
  • Alimentación.
  • Juego de pelota.
  • Numeración vigesimal.

Si quieres conocer más detalles, observa con detalle este video sobre el arte en Mesoamérica:

Temario del curso:

Ubicación, importancia y características de Mesoamérica

El arte Olmeca

El arte y la cultura mayas

Teotihuacan: arte y cultura

El arte zapoteca

Los toltecas

Cultura mixteca