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El arte zapoteca. Un mosaico desconocido

Otra de las culturas que ocuparon el territorio de Mesoamérica es la zapoteca, que abarcó el territorio de los actuales estados de Oaxaca, Guerrero y Puebla. Fueron una de las civilizaciones más importantes de la zona. En este artículo vamos a conocer a detalle el arte zapoteca, su cultura y su contexto.

Ubicación de la cultura zapoteca

Cultura zapoteca

La palabra zapoteca significa: “pueblo del zapote” y viene del náhuatl tzapotécatl. Ellos se consideraban descendientes de las rocas, la arena y las nubes, por lo que se llamaban: “la gente de las nubes”

Organización social

La sociedad de esta cultura estuvo designada por una marcada estratificación socio-política:

·         Gobernante o Gocquitao: era el representante de los dioses en la tierra.

·         Élite: sacerdotes, guerreros y comerciantes.

·         Artesanos: se especializaron en el trabajo de roca, telares y cerámica.

Fueron un pueblo que trabajó muy bien la agricultura, sobresaliendo en el cultivo de la fresa, la calabaza y el cacao. 

Tenían un sistema de impuestos parecido al del medievo occidental, donde los súbditos pagaban una parte de sus cultivos como tributo, sobre todo entregaban guajolotes, maíz, frijol y miel.

Códice zapoteca

Vestimenta zapoteca de hombres y mujeres

Es importante reconocer que la ropa que ahora conocemos como la típica de una región, no es, necesariamente, la que usaban las culturas prehispánicas, pero sí nos permite darnos una idea de los usos antiguos.

Las mujeres utilizaban una especie de huipil, es que es un vestido bordado sin mangas. Existían dos tipos, el de uso cotidiano y el ceremonial. El primero más sencillo y el segundo con más adornos, dependiendo de la clase social de quien lo portara. Es importante notar que poco tiene que ver con los huipiles actuales, producto de la cruza de culturas después de la conquista.

Los hombres utilizaban, al parecer, una especie de calzón holgado y permanecían con el torso desnudo.  

Religión zapoteca

Tenían un sistema teocrático, es decir, basado en el poder de los dioses, y, como todas las culturas mesoamericanas, eran politeístas.

Dioses de la cultura zapoteca

Xipe Totec era su dios principal, al cual se el conocía con cuatro nombres, que dependían de la labor en específico del dios:

Totec: El creador del cosmos y el que rige el Universo

Xipe: El creado de las cosas como son ahora

Tlatlauhaqui: Representación del Sol

Quetzalcóatl: La serpiente emplumada, la cual representa el infinito

Otros dioses

Pitao Cocijo: Dios de la Lluvia

Pitao Cozobi: Dios del Maíz

Xonaxi Quecuya: Dios de los temblores

Coqui Bezelao: Señor del Inframundo

Pintura de la religión zapoteca

Lengua de los zapotecas

El zapoteco viene de un tronco de lenguas conocido como otomangue, al que pertenecen el mixteca o el mazateca. 

En realidad, el zapoteco es una macrolengua compuesto de 62 lenguas zapotecas y una de sus particularidades más interesantes es que es tonal, esto quiere decir que el significado de una palabra puede variar dependiendo de si se dice más grave o más aguda.

Existen muchas variantes, algunas tan distintas que los hablantes de unas no comprenden a los de otras. Se dividen en variantes del septentrionales (Sierra Norte), de los valles centrales y del itsmo, y las meridionales.

Arte zapoteca

Los Zapotecas trabajaban la piedra, especialmente en la realización de diseños decorativos que abundaban en su arquitectura. Se caracterizó por:

  • Uso abundante de mosaicos.
  • Grecas.
  • Tableros.

Trabajaban:

  • Arquitectura.
  • Cerámica.
  • Arte funerario

Vamos a analizar cada expresión artística por separado.

Arquitectura zapoteca

La arquitectura de los zapotecos es una de las más bellas de Mesoamérica, no sólo por su grandiosidad, sino por la calidad de sus detalles, pues, como ya vimos, eran expertos en el uso de las grecas, los mosaicos y los tableros. 

Las pirámides y grandes construcciones tenían un propósito religioso y político, ya que se conjuntaron la religión con el poder de los gobernantes.

Se piensa que los barrios pobres tenían una estructura parecida con un patio central y construcciones de 20 metros cuadrados. 

Pirámides zapotecas

Monte Albán: La ciudad Jaguar

Aunque no se sabe a ciencia cierta cuál era el nombre original de la ciudad, ya que Monte Albán es el nombre que los españoles le pusieron relacionándola con los Montes Albanos de Italia.

Se fundó en la época clásica mesoamericana y llegó a ser una de las ciudades más importantes de la zona. 

Aunque en la actualidad sólo contamos con los restos de la ciudad y, como suele ocurrir, sólo con las construcciones piramidales, podemos tener cierta idea de cómo estaba organizada la ciudad, basada en una plaza central y con pequeños barrios alrededor de ésta.

Vista aérea de Monte Alban

Algunos de los edificios más importantes son:

  • La plaza central
  • Juego de pelota grande
  • El edificio P (es la base de un templo)
  • El Palacio
  • Los observatorios astronómicos
  • Plaza de los danzantes
  • Plataforma Sur
  • Plataforma Norte
  • El Palacio de Ocote

Arte funerario

Al hablar del arte funerario zapoteca podemos dividirlo en las grandes construcciones para este fin y en sus hermosas urnas funerarias.

Tumbas zapotecas

Una de las tumbas más conocidas es la de Atzompa, la cual se encuentra muy cerca de Monte Albán. Es un sepulcro que tiene 1200 años de antigüedad y se considera que fue de una familia de clase media, es decir, de los encargados de cuidar a la élite zapoteca. 

En esta tumba, la cual fue encontrada intacta y de ahí su gran valor, se encontraron cuatro vasijas, dos de las que estaban consagradas al dios Cocijo, al cual reconocemos por su boca y lengua de reptil

Urnas y vasijas funerarias

Las vasijas son de una belleza sin igual, pero también tenían un valor simbólico profundo, ya que estaban decoradas con las figuras de sus dioses.

Lo anterior se hacía para que éstos los acompañaran en su viaje al Inframundo, que no es como nosotros lo consideramos, sino más bien su trayecto hacia la vida eterna.

Representacion del arte funerariocomodaban piezas religiosas para ayudar a los muertos

Escultura 

Su escultura se distingue por los detalles y el excelente manejo de las herramientas. Para nuestra fortuna, es muy fácil encontrarla, ya que gran parte se encuentra en los relieves en puertas y columnas, que, como ya vimos, se distingue por las grecas elaboradas.

Sus figuras en relieve (que sobresalen) son también de gran valor simbólico y estético. Por lo regular, representaban a sus dioses, pero hay otra figura recurrente: los danzantes, lo que implica el valor que tenía este arte para ellos, pues era una forma de expresión y comunicación con los dioses.

Cerámica zapoteca: vasija tallada en piedra con figura de hombre.

Video sobre el arte zapoteco

Observa con detenimiento este video. Si tienes alguna duda, puedes verlo directo en Youtube y dejarlas en los comentarios.



Temario del curso:

Ubicación, importancia y características de Mesoamérica

El arte Olmeca

El arte y la cultura mayas

Teotihuacan: arte y cultura

El arte zapoteca

Los toltecas

Cultura mixteca