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Los toltecas: la cultura de los atlantes

La cultura de los toltecas es fascinante y es que, cómo no va serlo si realizaron algunas de las esculturas más famosas de todo mesoamérica: los atlantes de Tula. Se ubicó en lo que actualmente son los estados de Tlaxcala, Hidalgo, Morelos, Puebla y el Estado de México.

En sus inicios, la cultura tolteca la característica de ser un pueblo nómada, para posteriormente convertirse en una civilización guerrera, donde los mismos llegaban a ser gobernantes.

La sociedad se dividió en dos clases:

·         El grupo privilegiado: integrado por jerarcas, militares, funcionarios, el supremo gobernante y los sacerdotes.

·         La clase servil: integrada por los trabajadores agrícolas y artesanos.

Vamos a conocer su  cultura para, más abajo, analizar su arte de forma más detallada.

Cultura tolteca

Los toltecas se desarrollaron, principalmente, en el periodo postclásico mesoamericano, por lo que podemos apreciar un inicio ya más desarrollado que otras culturas de la zona.

La palabra tolteca significa: el que vive en Tula, pero no se quedaron sólo ahí, sino que su influencia abarcó desde Zacatecas hasta el norte de Yucatán. 

Mapa de México con la ubicación de los Toltecas

Religión

Como todas las culturas de Mesoamérica, la religión tolteca estaba combinada con el poder de la élite y era politeista, lo que significa que creían en muchos dioses, cada uno relacionado con alguna fuerza de la Naturaleza.

Principales dioses

Como podrás darte cuenta, sus dioses son, en gran parte, los que tuvieron civilizaciones anteriores, es decir, las que tuvieron su mayor fuerza en el periodo clásico. Algunos de sus dioses más importantes fueron:

  • Quetzalcóatl – Serpiente Emplumada
  • Tláloc – Dios de la Lluvia
  • Centeotl – Dios del maíz
  • Itzlacoliuhque – Señor de la obsidiana y los desastres
  • Tezcatlipoca – Dios de la oscuridad y lo invisible

Hay algunos que consideran otros dioses como Xipe Totec, pero esto se debe más a la influencia que mayas y toltecas tuvieron entre ellos, a que en verdad fuera una veneración generalizada por parte de los toltecas. 

izquierda Dios Quetzalcoatl derecha Dios Tlaloc ( características de sus animales y su elemento)

Arte Tolteca

El arte tolteca, plasmado en estatuas y relieves murales, está muy ligado a la arquitectura. Representaban a sus dioses y personajes en esculturas de piedra, murales, cerámica, pintura y en trabajos de artesanía.

Los toltecas aportaron grandes cambios importantes a la arquitectura y a la escultura, ya que solían utilizar esculturas antropomorfas que sostenían con la cabeza el techo de una habitación, logrando así un gran espacio interior.

Representaciones de sacerdotes y Dioses tallados en piedra.

Arquitectura y escultura

No es muy difícil darse cuenta de que, por lo menos en sus inicios, los toltecas tuvieron una fuerte influencia de la arquitectura teotihuacana y, quizá, de la Olmeca, pero es que, como dijimos arriba, la cultura tolteca aprendió a tomar lo mejor de sus vecinos mesoamericanos para desarrollar su propio estilo.

Uno de sus mayores aportes fue el uso de columnas con figura humana para sostener los techos. Un ejemplo de esto son los famosos Atlantes de Tula (aunque no deberían llamarse de este modo), que son enormes esculturas antropomorfas, que demuestran las habilidades tanto de construcción como de calidad en la escultura que llegó a tener la cultura tolteca.

Estos Atlantes miden más de cuatro metros de altura y la calidad artística de su relieve es la que los ha hecho tan famosos.

Otra escultura representativa es el Chac Mool, que representa a un hombre acostado. Esta figura es curiosa pues se ha encontrado desde el preclásico hasta el postclásico y desde Chichén Itzá hasta Tula, donde hay mayor cantidad.

La ciudad de Tula es otra de las creaciones arquitectónicas hecha por los toltecas. La ciudad se encuentra sobre un territorio que domina el Río Tula. Era la capital de los militaristas toltecas. Las manifestaciones que aquí representamos son algunas de las más significativas de la cultura tolteca y por medio de ellas podemos conocer en cierto grado el desarrollo artístico de aquella civilización.

Atlantes de Tula

Video sobre el arte de los toltecas



Temario del curso:

Ubicación, importancia y características de Mesoamérica

El arte Olmeca

El arte y la cultura mayas

Teotihuacan: arte y cultura

El arte zapoteca

Los toltecas

Cultura mixteca