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El Cambio Climático y el Calentamiento Global

Cambio climático y Calentamiento global

Una de las principales consecuencias del desorden climático actual, y de las que más problemas nos han traído en nuestro presente, es el cambio climático y el calentamiento global.

El calentamiento global es entendido como el aumento de la temperatura global del planeta lo que causa impactos y consecuencias que alteran y transforman principalmente al medio ambiente, la naturaleza, los seres vivos y la calidad de vida de los seres humanos.

Los términos calentamiento global y cambio climático a menudo se usan para referirse a la misma situación​. De forma más precisa, calentamiento global es el incremento en las temperaturas globales de la superficie y su aumento proyectado causado principalmente por actividades humanas (antrópico), mientras que, cambio climático incluye tanto al calentamiento global como a sus efectos en el clima.

Observa el siguiente video para darte una idea general del calentamiento global:

Causas del calentamiento global

Existen dos tipos de causas que influyen en el crecimiento de este problema. El aumento en la temperatura de la Tierra es afectado por causas externas a ella. Las principales, las llamadas causas antropogénicas, son las ocasionadas por la actividad humana, las cuales retomaremos en cada apartado de este curso. El otro tipo de causas son las no antropogénicas, aquellas que afectan al clima de manera natural y son resultado del proceso que dictamina el mismo planeta. 

En este rubro podemos anotar las variaciones de luminosidad solar, las erupciones volcánicas y las variaciones orbitales de la Tierra alrededor del Sol. Las principales actividades humanas que influyen en el calentamiento global son:

Efecto invernadero

El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorción y emisión de radiación infrarroja, por los gases en la atmósfera de un planeta, calientan su atmósfera interna y la superficie. 

Efecto invernadero
El efecto invernadero es una es un problema grave del Cambio Climático.

En la Tierra, las cantidades naturales de gases de efecto invernadero tienen un efecto de calentamiento medio de aproximadamente 33 °C.​ Sin la atmósfera, la temperatura promedio de la Tierra estaría muy por debajo del punto de congelación del agua. 

Los principales gases de efecto invernadero son el vapor de agua (causante de alrededor de 36-70 % del efecto invernadero); el dióxido de carbono (CO2, 9-26 %), el metano (CH4, 4-9 %) y el ozono (O3, 7,3 %).​ Las nubes también afectan el balance radiativo a través de los forzamientos de nube similares a los gases de efecto invernadero.

Desde la Revolución Industrial, el ser humano empezó a utilizar combustibles fósiles que la Tierra había acumulado en el subsuelo durante su historia geológica.​ Esto incrementó la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera, conduciendo a un aumento del forzamiento radiativo de CO2, metano, ozono troposférico, CFC y óxido nitroso. 

causas del cambio climático

El vapor de agua tiene una muy corta vida atmosférica (cerca de 10 días) y está casi en un equilibrio dinámico en la atmósfera, por lo que no es un gas forzante en el contexto del calentamiento global.​ Además, el protocolo de Kioto lista los hidrofluorocarbonos (HFCs), perfluorocarbonos (PFCs) y hexafluoruro de azufre (SF6),​ que son totalmente artificiales, como gases que también contribuyen al deterioro de la atmósfera. 

La quema de combustibles fósiles ha producido alrededor del 75% del aumento en el CO2 por actividad humana en los últimos 20 años. El resto de este aumento se debe principalmente a la deforestación.

Productos que ayudan a evitar el cambio climático

El sistema capitalista nos ha llevado a consumir productos que, en realidad, nos son necesarios. Los desechos de estos productos producen un Impacto Ambiental profundo, que podemos minimizar con productos más amigables, como los siguientes:

Humo y Aerosoles: factores del cambio climático

El oscurecimiento global, una reducción gradual de la cantidad de luz directa en la superficie de la Tierra, se observó por primera vez en 1961 y se fue incrementando gradualmente hasta 1990. 

Se piensa que la causa principal de este fenómeno son las partículas sólidas y líquidas conocidas como aerosoles, producto de los volcanes y los contaminantes antrópicos (aerosoles, sprays y básicamente cualquier tipo de gas que se genera a partir de la combustión de fósiles). 

Alto al uso de aerosoles para evitar el calentamiento global

El forzamiento radiativo por los aerosoles está limitado temporalmente por los procesos que los remueven de la atmósfera. La eliminación por las nubes y la precipitación les da a los aerosoles troposféricos una vida atmosférica cercana a solo una semana; en cambio, los aerosoles estratosféricos pueden permanecer durante algunos años. El dióxido de carbono tiene una vida atmosférica de un siglo o más, por tanto los cambios en los aerosoles solo retrasarán los cambios climáticos causados por el CO2.​ La contribución al calentamiento global del carbono negro solo es superada por la del dióxido de carbono.

Otro factor es el hollín, que puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si está suspendido o depositado. El hollín atmosférico absorbe directamente la radiación solar, lo que calienta la atmósfera y enfría la superficie. 

En áreas aisladas con alta producción de hollín, como la India rural, las nubes marrones pueden enmascarar tanto como el 50% del calentamiento de la superficie por gases de efecto invernadero.​ Cuando se deposita, especialmente sobre los glaciares o el hielo de las regiones árticas, el menor albedo (el porcentaje de radiación reflejada) de la superficie también puede calentar directamente la superficie.​ 

Las influencias de las partículas, incluido el carbono negro, son más acusadas en las zonas tropicales y subtropicales, particularmente en Asia, mientras que los efectos de los gases de efecto invernadero son dominantes en las regiones extratropicales y el hemisferio sur.

Consecuencias del calentamiento global

Las consecuencias del calentamiento global incluyen efectos ambientales, sociales, económicos y de salud. Algunos ya se observan y otros se esperan a corto, mediano o largo plazo (con diverso grado de certeza); algunos son localizados y otros globales;​ algunos son graduales y otros abruptos; algunos son reversibles y otros no; algunos pueden tener consecuencias positivas, pero la mayoría son irreversibles y nocivos.

Los efectos ambientales incluyen

  • El aumento de la temperatura oceánica
  • La acidificación del océano
  • Retroceso de los glaciares
  • Deshielo ártico 
  • Aumento del nivel del mar 
  • Los mares dejarían de circular
  • Extinción masiva 
  • Desertificación 
  • Fenómenos meteorológicos extremos 
  • Cambios climáticos abruptos 

Los efectos sociales y económicos son

  • Cambios en la productividad agrícola 
  • Expansión de enfermedades
  • Inundaciones
  • Impactos sobre pueblos indígenas
  • Migraciones ambientales
  • Guerras climáticas

Medidas contra el calentamiento global

Mitigación

La mitigación del cambio climático, mejor conocido como ahorro energético, consiste en disminuir la intensidad del agente radioactivo que va directo a la atmósfera con el fin de reducir los efectos que propician el calentamiento global

En general, la mitigación supone la reducción de las producción y concentración de gases de efecto invernadero, ya sea mediante la reducción de sus fuentes o aumentando la capacidad de los sumideros de carbono para absorber los Gases de Efecto Invernadero de la atmósfera. 

Existe un gran potencial para reducciones futuras de las emisiones mediante una combinación de actividades, tales como la conservación de energía y el aumento de la eficiencia energética; el uso de tecnologías de energía baja en carbono, como la energía renovable, la energía nuclear y la captura y almacenamiento de carbono,​ y la mejora de los sumideros de carbono a través de, por ejemplo, la reforestación y la prevención de la deforestación.

La mitigación es diferente de la adaptación, que implica actuar para minimizar los efectos del calentamiento global.

Adaptación

La capacidad de adaptación es la habilidad de un sistema (humano, natural o gestionado) para ajustarse al cambio climático (incluidos la variabilidad y extremos climáticos), moderar los daños potenciales, aprovechar las oportunidades o hacer frente a las consecuencias. 

La adaptación busca reducir la vulnerabilidad de los sistemas sociales y biológicos a los efectos del cambio climático. Esta puede ser planificada, ya sea en reacción o anticipación al cambio climático, o espontánea, es decir, sin intervención del gobierno.​ 

La adaptación planificada ya se ha ido trabajando de forma limitada. 

La adaptación al cambio climático es especialmente importante en los países en desarrollo, pues se sabe que son los más afectados por los efectos del cambio climático. 

Esta adaptación corresponde a la forma de vida que llevamos, por lo que te recomendamos cheques nuestro curso sobre el estilo de vida zero waste, donde encontrarás algunos consejos que te ayudarán a formar una adaptación idónea y así moderar el calentamiento global.

A pesar de que gracias a medidas de control ambiental el impacto ambiental que genera la actividad humana en la capa de ozono se ha reducido con el pasar de los años, el calentamiento global sigue siendo el principal problema que enfrentamos como humanidad al momento de hablar de riesgo ambiental. 

Los principales emisores de carbono, aunque han tomado medidas más “amigables” con el medio ambiente, no han reducido su producción de gases porque lo consideran un “mal necesario” para la existencia y convivencia humana. 

Sí, podemos tomar todas las acciones individuales que queramos, reducir nuestro uso de transportes a base de carbono (coches individuales), dejar de fumar, dejar de usar aerosoles para el cabello, comer menos carne… Pero si no hacemos hincapié en las formas de producción de nuestros productos, estas prácticas industrializadas no cambiarán en un futuro cercano. 

Actualmente, las grandes concentraciones de carbono se dan en las metrópolis más grandes, en países como EUA, China, India, México y Japón. Debemos mejorar como individuos, pero es urgente una conciencia colectiva y posturas políticas más serias para frenar al calentamiento global.


Temario del curso

Educación ambiental

¿Qué es el medio ambiente?

¿Qué es el impacto ambiental?

Calentamiento Global

Deforestación

Contaminación del agua

Conclusión sobre el Medio Ambiente