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¿Qué es el Medio Ambiente?

Qué es el medio ambiente

El medio ambiente, o entorno natural, se refiere a la convivencia que ejercen todos los agentes vivos y no vivos en un determinado espacio, de manera natural, lo que significa que no está establecido por ni para la humanidad. El término se aplica con mayor frecuencia a la Tierra, el planeta que habitamos. Este entorno abarca la interacción de todas las especies vivas, el clima y los recursos naturales. 

Se pueden establecer como partes fundamentales del medio ambiente: los ecosistemas que funcionan como sistemas naturales, incluidas las plantas, los microorganismos, el suelo, el subsuelo, la atmósfera y los fenómenos naturales que ocurren dentro de los límites de los mismos. Así como los recursos naturales universales y los fenómenos físicos que carecen de límites definidos, como el aire, el agua y el clima, así como la energía, la radiación, la carga eléctrica y el magnetismo.

tipos de medio ambiente

En otra categoría, estos elementos también se dividen en bióticos y abióticos. 

Factores del medio ambiente

Es importante reconocer y recordar los factores del medio ambiente, ya que los vamos a analizar durante este curso.

Factores Bióticos

Se hace referencia a todos los seres vivos que habitan en un ambiente, como las bacterias microscópicas, los hongos, la flora, la fauna, la humanidad y las interacciones entre ellos.

Factores Abióticos

Son aquellos que carecen de vida pero que determinan el espacio físico del ambiente, como el aire, el suelo y el agua, y resultan esenciales para la subsistencia de todos los organismos vivos.

Importancia del Medio Ambiente

Los organismos obtienen del medio ambiente todo lo necesario para vivir: desde el aire y el agua, hasta el refugio y el alimento que les permite crecer, desarrollarse y generar fuerzas y energía. Mantener el equilibrio del medio ambiente es fundamental para mantener la vida en el planeta tal como la conocemos.

Importancia de cuidar el medio ambiente

Como seres humanos hemos usado gran cantidad de recursos naturales para cubrir ciertas necesidades, como alimento y vestimenta, pero que con el paso del tiempo hemos explotado y utilizado de manera desmedida. 

Por lo anterior, el ser humano debe conocer y cuidar sus interacciones con el medio ambiente para gestionar de manera sostenible los recursos naturales que permiten su crecimiento económico y su desarrollo. La fauna y la flora son de vital importancia para el medio ambiente, pues poseen una interdependencia que posibilita el equilibrio de las especies y el desarrollo de la biodiversidad.

Cuando el ser humano cuida los factores abióticos (por ejemplo, los ríos, los mares y lagos) y los factores bióticos (como los árboles y las diferentes especies de animales) mantiene y preserva el futuro de su especie, el futuro del resto de los organismos y el de las generaciones futuras.

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Características del Medio Ambiente

  • El medio ambiente debe ser cuidado y protegido para el desarrollo adecuado de las especies con las que coexistimos, y para asegurar el porvenir de las generaciones futuras . Es estudiado por la ecología, que es la rama de la biología que estudia a los seres vivos y la interacción de estos con su medio.
  • Los diferentes ecosistemas están formados por el conjunto de especies que habitan un área determinada y cómo se involucran entre ellas y con su ambiente. Las especies que forman parte de un ecosistema dependen unas de otras. Así, las relaciones que se establecen entre ellas y su medio permiten el flujo de la energía y la materia dentro de un mismo ecosistema.
  • La forestación es pieza clave en el equilibrio del medio ambiente, pues los árboles cumplen funciones vitales para la mayoría de la fauna y los seres humanos (por ejemplo, son los principales productores de oxígeno en los ecosistemas terrestres).
  • El medio ambiente natural está formado por todos los seres vivos, tanto vegetales como animales; y por los factores abióticos: organismos sin vida (agua, aire, suelos, rocas) indispensables para la vida de cualquier organismo.

Transformación del Medio Ambiente

A lo largo de los años, las especies de plantas y animales han ido evolucionando y adaptándose a los diferentes ecosistemas. La adquisición de caracteres, que les otorgaron tolerancia para sobrevivir en un determinado medio, ha hecho que algunas especies hayan perdurado a lo largo del tiempo, mientras muchas otras que no pudieron adaptarse se hayan extinguido. 

Muchas de las transformaciones en el medio ambiente se dan de manera natural y no dependen del ser humano, por ejemplo, los cambios en el ecosistema que puede generar la erupción de un volcán o la erosión que una inundación genera. Sin embargo, la mayoría de los cambios en el medio ambiente se han dado por la acción del hombre. El ser humano es el organismo vivo que más interviene y afecta el medio: no solo crea el medio ambiente artificial, sino que explora, modifica y utiliza los recursos del medio ambiente para su supervivencia, bienestar y conveniencia. 

Aunque algunas de las transformaciones introducidas por el hombre no tienen impactos negativos significativos en el ambiente natural, muchas otras terminan por causar daños irreversibles producto de la contaminación y la destrucción del medio.

De esta manera, el equilibrio del sistema natural se perdió y para muchos seres vivos resultó imposible adaptarse a estos grandes cambios, causando la extinción de algunas especies, así como la mutación de algunas otras, desarrollando nuevas enfermedades.

Ideas para el cuidado del medio ambiente

Aunque, como ya vimos, el problema es sistémico (en otras palabras, debemos cambiar el sistema de producción), también podemos hacer pequeños cambios que ayudan un poco, como cambiar algunos de los productos que usamos. Te dejo algunos ejemplos:

Cargador solar
Cepillos de Bambú
Botella de acero
Vasos y platos compostables
Regadera ahorradora
Recogedor de desechos

Contaminación del Medio Ambiente

El hombre ha modificado el medio ambiente natural mediante la urbanización, el uso desmedido de recursos naturales y la industrialización.

La contaminación ambiental podemos definirla como la presencia de agentes químicos, físicos o biológicos en el ambiente, que pueden tener efectos nocivos y mortales sobre la seguridad y salud de los seres vivos. A medida que la población comenzó a crecer y aumentar su tecnología, el impacto del ser humano sobre el medio ambiente comenzó a ser mayor y más dañino. La contaminación comenzó a agravarse exponencialmente en la segunda mitad del siglo XVIII a partir de la Revolución Industrial, por la explotación de recursos minerales y fósiles. 

tipos de contaminación

La contaminación del medio ambiente producida por el ser humano puede tener diversos orígenes y afectar diferentes elementos y organismos de los ecosistemas, como:

Destrucción de los bosques. Es producida por la tala indiscriminada de árboles que son esenciales para la existencia de los seres vivos. Las principales causas de esta actividad son por la expansión de áreas urbanas, el incremento de zonas industriales o para actividades de ganadería y agricultura.

Contaminación del agua. Es producida, principalmente, por los desechos industriales y domésticos arrojados a ríos y mares.

Explotación de los recursos naturales. Las actividades de la megaminería (que incluye la extracción de petróleo) generan desechos y ponen en riesgo a los ecosistemas.

Contaminación del aire. La industria y los automóviles liberan gases que contribuyen al calentamiento global.

Contaminación del suelo. El uso de pesticidas y los residuos plásticos, nucleares y no biodegradables produce una degradación de los suelos.

Ahora que ya hemos introducido, en términos generales, qué es el medio ambiente y su relevancia, en los próximos temas abordaremos los diversos factores que lo afectan y te daremos consejos para ayudar a mejorar nuestra relación con el cuidado de nuestro planeta.


Temario del curso

Educación ambiental

¿Qué es el medio ambiente?

¿Qué es el impacto ambiental?

Calentamiento Global

Deforestación

Contaminación del agua

Conclusión sobre el Medio Ambiente