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Impacto Ambiental: sus consecuencias y sus tipos

Curso de impacto ambiental

Para comprender de qué manera estamos afectando a la naturaleza, primero debemos aprender qué es el impacto ambiental. En este pequeño apartado te diremos los in and outs del impacto ambiental, sus tipos y las causas que nos han traído a estar en estado de emergencia climática urgente. ¡Acompáñennos!

¿Qué es el impacto ambiental?

El impacto ambiental es el daño que causamos al planeta como humanidad. Es decir, sólo consideramos los efectos ocasionado por los humanos. Es importante aclararlo porque, por ejemplo, un pájaro que hace un hoyo en un árbol para crear su nido no está causando daño, pues se considera un efecto natural del medio ambiente.

meme sobre medio ambiente

Entonces, el impacto ambiental abarca los distintos efectos que la actividad humana y el estilo de vida de la humanidad desatan sobre el medio ambiente. 

Estas alteraciones son tan significativas y ejercen un efecto tan duradero sobre los ecosistemas del mundo, que hemos ido poco a poco acabando con los recursos renovables (los que no alcanzan a regenerarse tan rápido como los consumimos) y no renovables del planeta, pues nuestras “necesidades” crecen a una velocidad alarmante, todo esto debido a la cultura del consumo, cuyas características no podrían comprenderse sin el impacto ambiental de nuestras industrias. 

El impacto ambiental puede tener muchas formas y también efectos diferentes sobre el medio ambiente. Con todo lo anterior, ya podemos dar una definición más exacta: se puede definir como la transformación del entorno terrestre, marítimo e incluso atmosférico como consecuencia de las distintas actividades del ser humano.

El gran problema de este fenómeno es el costo que tiene para las demás formas de vida, pues al destruir sus hábitats naturales muchas especies perecen y se extinguen. Así se empobrece la biodiversidad planetaria, que es uno de sus grandes e inigualables tesoros.

Productos para minimizar el Impacto Ambiental

Tipos de impacto ambiental

El impacto ambiental se puede clasificar de acuerdo a diferentes criterios, atendiendo a los cambios hechos en el medio ambiente. Así, es posible hablar de:

Impacto negativo

Cuando ocasiona daños al medio ambiente o empobrece la calidad del mismo.

Impacto positivo

Cuando ayuda a reducir el impacto de otras iniciativas, o permite sostener el medio ambiente prácticamente sin cambios.

Impacto directo

Cuando el deterioro ambiental es obra de las acciones humanas.

Impacto indirecto 

Cuando el deterioro ambiental no es consecuencia directa de las acciones humanas, sino de los productos o desechos que estas generan, y que desatan una serie de reacciones impredecibles en el ecosistema. Es importante notar que, a pesar de no ser directo, sigue siendo responsabilidad de los humanos.

Impacto reversible

Cuando es posible tomar acciones para contrarrestar el cambio producido en el medio ambiente.

Impacto irreversible 

Cuando no hay forma de deshacer los daños hechos en el ecosistema.

Impacto continuo

Cuando tiene lugar constantemente, sin parar.

Impacto periódico

Cuando ocurre únicamente en determinados lapsos y son repetitivos.

Impacto acumulativo

Cuando es fruto de acciones pasadas y presentes, cuyos efectos se van apilando o sumando en el tiempo.

Impacto residual

Cuando sus efectos persisten en el tiempo o persisten luego de que se hayan tomado medidas para mitigarlo.

Causas del impacto ambiental

Como especie aprendimos hace miles de años que podíamos hacernos la vida más cómoda, larga y plena adaptando el medio ambiente a nuestras necesidades y transformando distintos materiales, en lugar de adaptarnos nosotros a través del lentísimo proceso evolutivo, como el resto de las especies; así, nos pusimos en el centro y eso ocasionó el desgaste de nuestro entorno. 

Afortunadamente,no todas las actividades humanas tienen el mismo impacto ambiental, algunas son casi imperceptibles, o tienen un impacto tan moderado que la naturaleza puede contrarrestarlo en un corto periodo de tiempo; pero hay otras (la mayoría) que impactan enormemente en el ecosistema, de manera permanente o casi permanente, sin darle tiempo a la naturaleza de corregir el daño hecho.

El modelo económico y de producción que impera en el mundo desde la Revolución Industrial se basa en la obtención masiva de materias primas y su transformación mediante diferentes procesos. Muchos de ellos generan desechos peligrosos, o subproducen elementos que, al no tener uso alguno para la civilización, son devueltos a la naturaleza en proporciones imposibles de asimilar. 

Con lo anterior, podemos resumir las causas del impacto ambiental en:

Actividad económica e industrial desenfrenada

Tuvo sus inicios alrededor del siglo XVIII y no ha hecho más que crecer sin parar. A medida de que nuestras “necesidades” como especie crecían, así lo hacía la industria y con ella sus formas de dañar el medio ambiente. El llamado “progreso tecnológico” ha aumentado de sobremanera el cambio climático, ocasionando el calentamiento global con el que estamos familiarizados. A pesar de que las industrias dicen tomar medidas más “amigables” con el medio ambiente, la verdad es que el impacto ambiental generado suele ser, en su mayoría, irreversible y de gran escala.

Falta de regulación ambiental

El desconocimiento de lo que podría suceder con el “progreso”, hubo una falta total de regulación en el surgimiento de la sociedad industrial, la cual ya comenzó cuando el daño estaba hecho, además, claro, de que las regulaciones no se siguen al pie de la letra y están basada en permitir la producción del sistema capitalista. 

También podemos culpar a las desigualdades económicas mundiales que le impiden a ciertas naciones dedicar el mismo presupuesto a salvaguardar el ambiente, mientras que las que más poseen se aprovechan de los recursos generando una sobreexplotación.

Cultura del Consumo

Nuestro modelo de sociedad está basado en el consumo rápido de materiales, lo que genera grandes cantidades de desechos, y requiere de enormes esfuerzos en materia de reciclaje que no todos parecemos dispuestos a hacer. Por tanto, como ya hemos visto, la única manera es cambiar el sistema de producción y consumo, lo cual depende de todos, no sólo de los gobiernos.


Temario del curso

Educación ambiental

¿Qué es el medio ambiente?

¿Qué es el impacto ambiental?

Calentamiento global y Cambio climático

Deforestación

Contaminación del agua

Conclusión sobre el Medio Ambiente