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Invierno II: San Valentín, San Patricio y Día de la Candelaria

San Valentín, San Patricio, Día de la Candelaria

¿Cuál de estas es tu festividad favorita? ¿El Día de San Valentín para celebrar con tu pareja y amigos? ¿vestir de verde para celebrar a San Patricio? o ¿prefieres ir a comer unos ricos tamales el 2 de febrero?

¿Cuál es el origen de la fiesta de la Candelaria? 

Desde la antigüedad, la fecundidad siempre ha estado estrechamente relacionada con las mujeres, es por ello que la fiesta de la Candelaria es una festividad dedicada a ellas y a lo que representan. 

En la antigua Grecia, en el mes de febrero, se celebraba la aparición de las primeras flores. Las festividades estaban dedicadas a Deméter, diosa de la agricultura y representación de la Tierra, así como a su hija Perséfone, diosa de la vegetación. 

Día de la Candelaria

En la antigua Roma, igualmente a inicios de febrero, se celebran diversas fiestas dedicadas a la fertilidad conocidas como Februarias, palabra que dio origen al nombre del mes de febrero. 

Además de celebrar el próximo inicio de las actividades agrícolas, se realizaban sacrificios para que las mujeres fueran fértiles y puras durante todo el año. Estos rituales, conocidos como Lupercales, eran dedicados a la deidad Juno Februata, madre de Marte, quien era capaz de traer purificación. Los jóvenes sacerdotes sacrificaban a una cabra y a un cachorro de lobo; utilizaban sobre su cuerpo desnudo algunos tendones o tiras de la piel de estas criaturas y salían a las calles a tocar a todas las mujeres para otorgarles fertilidad.

Fiestas februarias

En el norte de Europa, igualmente en febrero, se rendía culto a Bridget, diosa asociada al Sol y al calor que este trae al mundo. Su emblema era un diente de león. Se creía que donde estos florecían, los rayos del sol llegarían inmediatamente. Para representar el ritual de purificación se encendían fuegos sacros y se desfilaba con antorchas y velas.

Todos estos elementos fueron adoptados por el cristianismo y formalizados por la Iglesia Católica a finales del siglo XIV d.C. Dado que todos eran rituales dedicados a la mujer y a la fertilidad, se instauró el 2 de febrero como el día de la purificación de María, justo 40 días después de la Navidad.  La tradición de llevar velas a bendecir fue adoptada de la procesión de fuegos sacros del culto a Bridget.  

Diosa Bridget

Todas estas festividades no sólo eran consideradas representativas de la fertilidad, sino que también tenían una inmensa carga erótica. Este sentimiento de amor y erotismo dio paso a la festividad del amor: el Día de San Valentín.

¿Quién era el sacerdote San Valentín? 

Se tiene registro de varios santos con el nombre de Valentín, pero es a uno en específico, un joven sacerdote y médico, al que se toma como representante de esta festividad. Se cuenta que este joven médico romano, casó a varias parejas bajo el rito cristiano, durante la época considerada de fertilidad y amor, en una era que prohibía los matrimonios cristianos, Este periodo que fue gobernado por el emperador Claudio II, en el año 268 d.C. Fue por esto que lo apresaron y eventualmente decapitado el 14 de Febrero del año 270 d.C. 

Se dice que, mientras estuvo encerrado, San Valentín mantuvo una correspondencia constante con la hija de su carcelero, y que cada una de sus cartas las firmaba con la leyenda “de tu Valentín”. Esta creencia dio paso a las conocidas cartas de San Valentín.

San Valentín

¿Quién es San Patricio?

Nuestra última festividad, antes de que el invierno termine, es el Día de San Patricio. Durante los días cercanos al 17 de marzo, día oficial de esta festividad, se celebra el equinoccio primaveral y se conmemora la evangelización de Irlanda llevada a cabo por este Santo.

Se cuenta que a inicios del siglo V d.C., cuando San Patricio era muy joven, fue raptado y llevado a la isla de Erin, donde permaneció 6 años. Una vez que fue liberado y pudo regresar a Escocia, este no dejaba de pensar en la isla, por lo que decidió ordenarse como sacerdote y volver al lugar para evangelizarlo. 

Día de San Patricio

Otra leyenda cuenta que, al llegar San Patricio ante los druidas que ahí habitaban, logró abrir una fosa de la cual salieron las llamas del Purgatorio, ganándose así su confianza y admiración. Por este logro lo asociaron con el dios druida Trefuilngid Treeochair, portador de la triple llave, cuyo símbolo era el trébol. Esta planta cobró mayor relevancia gracias a que, supuestamente, San Patricio la utilizó para explicarle al rey pagano Loegaire, regente de Irlanda, los elementos de la Santa Trinidad.

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Temario del Curso El Origen de las Fiestas

Entre lo Sacro y lo Profano: El Origen de las fiestas
Estaciones del año: Fertilidad, Cosechas, Muerte y Resurección
Invierno I: Año nuevo y La Noche de Epifanía
Invierno II: San Valentín, San Patricio y Día de la Candelaria
Primavera I: Día de Pascua
Primavera II: Fiestas de la fertilidad, Día de las Madres
Verano: Día de San Juan
Otoño I: Halloween
Otoño II: Día de Muertos
Invierno… de nuevo: Navidad
El Ciclo de las Estaciones ha terminado