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Otoño II: Día de Muertos y la cultura de la muerte en América

Otoño: Día de Muertos

¿Por qué se celebra el Día de Muertos?

En la América precolombina, la muerte era vista como un paso esencial y muy importante. La mayoría de las grandes civilizaciones americanas celebraban diferentes rituales en honor a la muerte y a los que ya habían fallecido. 

día de muertos precolombina

En esta ocasión, nos enfocaremos en la cultura Mexica. La capital del imperio azteca, Tenochtitlán, fue fundada en el año 1325, convirtiéndose en el imperio más poderoso del continente americano, sin embargo, tras la llegada de los conquistadores españoles, el imperio sucumbió en el año de 1521. Dado que era una civilización guerrera, la muerte formaba parte importante de su religión y de la vida cotidiana. Era representada por el dios Mictlantecuhtli que, junto a su mujer Mictecacíhuatl, regía el inframundo, llamado Mictlán

Las celebraciones al dios de la muerte se llevaban a cabo en diferentes momentos del año: en marzo, junio y octubre, siendo este último mes, la celebración más importante, puesto que, al igual que en las antiguas regiones del Viejo Continente, es en esta temporada cuando los cambios en la naturaleza son más notorios y se asemejan a la decadencia y a la muerte eventual de todo lo que existe.

La gran ciudad de Tenochtitlán

¿Cuándo llegan los muertos?

Es importante destacar que se creía en diferentes tipos de inframundo, dependiendo de la muerte que hubiera sufrido la persona que perecía.

Existía el Tlalocan, hogar del dios Tláloc, regente de las lluvias y del rayo. El Tonatiuhichan, que era regido por el dios Tonatiuh, representante del sol. El Chichihuacuauhco, lugar al que iban los niños que no podían valerse por sí mismos. 

Por último, aquellas personas que hubieran muerto por causas naturales iban directamente al Mictlán, sin embargo, para poderse presentar ante los regentes de este lugar debían pasar por nueve niveles que suponían una gran prueba de valía y el desprendimiento de la esencia terrenal.

Es en esta creencia donde los altares dedicados a los seres queridos difuntos cobraban importancia, puesto que este era un viaje que duraría cuatro años. Se les ofrendaban alimentos, bebida y diferentes amuletos que servirían de ofrenda para el dios MictlantecuhtliTradición que se sigue llevando acabo el día de los muertos.

Mictlán el lugar de la muerte

Los niveles que debían pasar eran los siguientes:

  • Chiconahuapan o Itzcuintlan, lugar de perros. 
  • Tepectli Monamictlan, lugar de los cerros que se juntan.
  • Iztepetl, cerro de obsidiana.
  • Itzehecayan, lugar del viento de obsidiana.
  • Paniecatacoyan, lugar donde la gente vuela como banderas.
  • Timiminaloayan, lugar donde la gente es flechada.
  • Teocoyohuehualoyan, el lugar de los jaguares.
  • Izmictlan Apochcalolca, lugar donde se debe cruzar agua.
  • Chicunamictlan, lugar de nueve aguas.

Esta compleja cosmovisión chocó con las tradiciones antiguas del Samhain que llegaron con los españoles, disfrazadas de la festividad de Todos los Santos. El resultado fue una mezcla que se fue perfeccionando durante casi 300 años, en la que las ofrendas de cosechas europeas y las ofrendas prehispánicas, ambas dedicadas a los muertos, adquirieron nuevos significados.

La comida especial para este día se modificó. Arribó la tradición de las figuras esqueléticas hechas con azúcar derivando en las calaveritas de azúcar; nació la costumbre de preparar pan de muerto y muchas nuevas tradiciones que, inspiradas en la unión de ambos ritos a la muerte, dieron paso al Día de Muertos que celebramos actualmente.

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Las fechas del 1 y 2 de noviembre que han sido dedicadas a los mártires y santos, han cobrado de nuevo su sentido original, el cual es honrar a los familiares muertos, así como poder reunirnos con ellos en este periodo de otoño donde se les permite regresar a la tierra. Y tú ¿cómo celebras el Día de muertos?

Temario del Curso del Origen de las Fiestas

Entre lo Sacro y lo Profano: El Origen de las fiestas
Estaciones del año: Fertilidad, Cosechas, Muerte y Resurección
Invierno I: Año nuevo y La Noche de Epifanía
Invierno II: San Valentín, San Patricio y el Día de la Candelaria
Primavera I: Día de Pascua
Primavera II: Fiestas de la fertilidad, Día de las Madres
Verano: Día de San Juan y las fiestas de la cosecha
Otoño I: Halloween y el origen de la Noche de Brujas
Otoño II: Día de Muertos y la cultura de la muerte en América
Invierno… de nuevo: Navidad
El Ciclo de las Estaciones ha terminado