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Estructura y propiedades del cabello

Si le preguntáramos a un científico qué es el cabello, diría algo como: “Es la continuación cornificada de la piel. Está formado por una fibra de queratina. Sus partes son la raíz y el tallo…”. Y claro, tendría razón, pero el cabello es mucho más: es libertad, expresión de nuestra personalidad es el marco de nuestro rostro. Así que, para tener muy claro qué, vamos a estudiar la estructura del cabello y sus propiedades.

Dato interesante: en muchos artículos vas a encontrar que el cabello es materia muerta y nada está más lejos de la verdad. La materia muerta no crece, a menos que sea por acumulación; en cambio, nuestro cabello crece y no sólo eso, sino que tiene salud (más o menos, dependiendo de nuestro estilo de vida). Por si fuera poco, el cabello tiene vasos sanguíneos, así que, la próxima vez que te digan que está muerto, pues lo mueves con soltura y contestas: ¿te parece que no tiene vida?

Función del cabello

La principal función del cabello es proteger al cuero cabelludo de la intemperie, es decir, del sol, de la lluvia, del polvo, etc. Además de esto, el cabello le da forma a nuestro rostro y, en general, a la parte superior de nuestro cuerpo, incluso puede ser un indicador de nuestra salud, pues un cabello seco o uno grasoso, podría darnos señales de que no estamos comiendo de forma adecuada.

Estructura del cabello humano

El cabello se forma de dos partes: raíz y tallo. La raíz se encuentra en un folículo piloso; en cambio, el tallo es lo que nosotros vemos y a lo que regularmente consideramos como cabello.

Tanto la raíz como el tallo, tienen distintas estructuras que vamos a revisar brevemente porque, aunque siempre es bueno conocer estos datos, la verdad es que para cuidar nuestro cabello no necesitamos saber que el bulbo piloso tiene varias células germinativas…

Estructura física del cabello

La raíz del cabello

La composición de la raíz, aunque importante para cuestiones de pérdida de la salud que sólo debería tratar un profesional, no es vital para nuestro curso, por lo que sólo las nombraremos:

  • Vaina externa
  • Vaina interna
  • Bulbo piloso
  • Papila dérmica
  • Músculo erector de pelo
  • Glándula sebácea
  • Matriz

Estructura del tallo del cabello

La estructura del tallo del cabello es muy importante para el cuidado que podemos hacer de éste. El tallo se divide en:

Médula: es el centro del cabello. Está formado por células queratinizadas. Es importante hacer notar que no está en todos los cabellos, sino en sólo en los llamados “de guardia”, que es el pelo que termina en punta, que es más largo y recto, y que impide que el calor escape.

La corteza: Después de la médula encontramos a la corteza, que es dónde están los gránulos de pigmento, en otras palabras, el color de nuestro cabello. Tiene una forma escamosa, pues las células 

La cutícula: Es el escudo del cabello. Es una fuerte, pero flexible barrera, que lo protege del daño del exterior. Está formado por 5 (aunque pueden ser más) capas de células transparentes en forma de lámina. 

Propiedades del cabello

Un tema que suele dejarse de lado, pero que es imprescindible para el cuidado correcto del cabello son las propiedades del cabello, sobre todo porque sobre éstas sí podemos incidir, es decir, podemos mejorarlas.

Elasticidad

Es la propiedad del cabello (en realidad, es una propiedad física que aplica a cualquier cosa) de ser estirado sin romperse. De hecho, en las pruebas de laboratorio se hacen análisis sobre si los productos para el cabello no limitan esta propiedad. 

Resistencia

El cabello sano es tan fuerte, que un solo pelo puede soportar hasta 100 gramos de peso sin romperse (a esta propiedad se le conoce como rotura). Otros factores que miden su resistencia son el calor o los cambios de PH.

Propiedades eléctricas

Espero que nunca hayas hecho la prueba, pero te lo adelantamos: el cabello no sirve como conductor de la electricidad. Conocer esto es importante porque así podemos combatir la famosa estática en el cabello, lo cual trataremos en otro tema.

Porosidad

Es la capacidad que tiene el cabello (y cualquier cosa) de absorber líquidos. Es gracias a esta propiedad que podemos (además de comer sanamente y realizar ejercicio) solucionar algunos problemas del cabello, por medio de la aplicación de mascarillas para el cabello.

Color

Tenemos color en nuestro cabello gracias a las melaninas, que se producen por los melanocitos en la matriz (una de las partes de la raíz).

Dato curioso: tu cabello negro es así gracias a las eumelaninas (también si es café), en cambio, si tu cabello es rojizo o rubio, es por el trabajo de las feomelaninas.

Ahora que ya conoces la estructura del cabello, es hora de revisar que tipos de cabello existen.

Temario del curso Cuidado del Cabello

Propiedades y estructura del cabello

Qué tipos de cabello existen

Qué hago si tengo puntas abiertas

Cuáles son las mejores mascarillas para el cabello seco

Qué hago si tengo el cabello graso