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Verano: Día de San Juan y las fiestas de la cosecha

Día de San Juan

¿Por qué se celebra la fiesta de San Juan?

El solsticio de verano era enormemente celebrado por los druidas, cuyo principal centro ceremonial eran los arcos de piedra de Stonehenge, ubicados en Salisbury, Inglaterra. Los sacerdotes guardaban abstinencia durante la noche del solsticio, considerada una noche mágica. En cuanto salían los primeros rayos del Sol, realizaban procesiones y una especie de misa en honor al nuevo Sol.

La actual fiesta de San Juan, celebrada la noche del 24 de junio, justo cercanas a las fechas en las que ocurrían las celebraciones del solsticio y el Sol de verano, conmemora el nacimiento de Juan el Bautista, primo de Jesús. Se cuenta que este personaje realizaba bautizos en el río Jordán, purificando con sus aguas el alma de las personas dispuestas a encontrarse con el verdadero y único Dios. Además, según las escrituras, fue el encargado de bautizar a Jesús, por lo que su papel en la religión es de suma importancia. Sin embargo, los rituales con agua vienen de tiempo atrás. 

San Juan Bautista

El verano es la época en la que las lluvias se hacen presentes. Estas nutren los campos, haciendo que los frutos estén listos para alimentar a las poblaciones. Era necesario realizar rituales y ceremonias para que las lluvias no faltaran en este nuevo periodo. Eran comunes los baños en las lagunas y los ríos, pues durante la noche previa a la llegada del verano, se adquirían poderes milagrosos y regenerativos. Aquél que se sumergiera en estas aguas, además de estar invocando a las lluvias, emergería renovado, purificado y libre de cualquier fuerza negativa que cargara.

¿Qué se hace el día de San Juan?

Tomando en cuenta que la implantación del cristianismo debía ser absorbida de manera rápida y sencilla por los antiguos paganos, se tomaron las costumbres locales y se unificaron con la función de San Juan. En España, donde la religión católica aún conserva gran poder, el ritual de bañarse en aguas sagradas derivó en la tradición llamada “Sanjuanada”, en la que la gente, en especial los niños, se moja a cubetadas.

Tanto en España como en Irlanda, aún prevalece la creencia de que en esta noche el mundo espiritual puede comunicarse con el mundo terrenal. Se dice que los habitantes del más allá merodean los poblados en la oscuridad y por esto, las hogueras del solsticio también han logrado perdurar, siendo utilizadas para iluminar la oscuridad, evitando que los vivos tengan encuentros desafortunados con los espíritus. 

hoguera de San Juan

Entre los días 20 y 21 de junio se da el solsticio de verano. A partir de este momento los días comienzan a hacerse más cortos, lo cual, para el mundo antiguo, significaba que el sol estaba perdiendo fuerza, por lo que era necesario que todos se unieran en rituales para otorgarle energía en el nuevo trayecto que comenzaba camino hacia el invierno.

El agua y el fuego jugaban un papel muy importante en estos rituales. Desde el siglo II a.C., principalmente en los poblados con costa al Mediterráneo y las islas británicas, se acostumbraba encender grandes hogueras ritualísticas con las que se pretendía aumentar el brillo y la potencia del Sol. Al regenerar los poderes de la estrella se esperaba renovar las fuerzas de los sembradíos, los cuales se encontraban en un momento crucial, puesto que el tiempo de cosecha pronto llegaría.

Hoguera ritual

Las fiestas de la cosecha

Agosto marca el inicio de la cosecha y gracias a su abundancia, se acostumbraba realizar grandes cantidades de pan, no solo para utilizar el trigo recolectado, sino también para honrar al dios celta Lug, el sol de verano que calienta e ilumina en mayor cantidad. Es por esto que estas festividades eran denominadas Lughnasadh

Conforme el cristianismo se fue expandiendo, estas fiestas en las que se celebraba la cosecha, tomaron un tono más oscuro, pues los campesinos y aquellos que cocinaban los panes debían llevar una parte de sus productos a la iglesia del pueblo; además, se celebraba una misa y se cobraba un diezmo. A estas misas se les conoció como Lammas, vocablo que viene de las palabras loaf-mass, que significa Misa de los panes

Diosa celta Lug Misa de los panes

Actualmente se celebran en esas fechas, organizando concursos de repostería. También ha sido una costumbre adoptada por países que tienen panes de fiesta o de temporada por alguna celebración, como es el caso de México.

Complementa lo que acabas de leer sobre el día de San Juan y las fiestas de la cosecha con el siguiente video. 👇🏼

Temario del Curso del Origen de las Fiestas

Entre lo Sacro y lo Profano: El Origen de las fiestas
Estaciones del año: Fertilidad, Cosechas, Muerte y Resurección
Invierno I: Año nuevo y La Noche de Epifanía
Invierno II: San Valentín, San Patricio y el Día de la Candelaria
Primavera I: Día de Pascua
Primavera II: Fiestas de la fertilidad, Día de las Madres
Verano: Día de San Juan y las fiestas de la cosecha
Otoño I: Halloween y el origen de la Noche de Brujas
Otoño II: Día de Muertos
Invierno… de nuevo: Navidad
El Ciclo de las Estaciones ha terminado