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¿Quién fue Charles Bukowski? Biografía de un escritor maldito

Vamos a comenzar con la biografía de Bukowski para, en temas posteriores, adentrarnos en su obra. 

Los primeros años de Charles Bukowski

Heinrich Karl Bukowski nació el 16 de agosto de 1920 en Andernach, Alemania, localidad donde vivió únicamente durante los primeros tres años de su vida, pues, por consecuencias de la crisis económica acaecida tras la primera guerra mundial, sus padres decidieron trasladarse a los Estados Unidos. Sin embargo, esto no mejoró demasiado el estatus de su familia.

Al crecer en un barrio pobre de Baltimore y sufriendo también los efectos producidos por la Gran Depresión de 1929, la infancia de “Henry” (nombre con el que se referían a él por sonar más “americano”) se vio marcada por la carencia, la marginación y los constantes castigos y humillaciones de su padre, un oficial del ejército que se veía sobrepasado por su situación social.

Juventud de Charles Bukowski

Durante su juventud se fue a vivir en Los Ángeles, lugar donde encontraría los elementos que definirían su vida y sus posteriores obras. Fue ahí donde tuvo contacto por primera vez con el alcohol y la literatura, descubriendo que podía desenvolverse mejor por medio de la escritura, y encontrando un refugio en los libros mientras cursaba la secundaria. 

Comenzó sus estudios de periodismo en la UCLA (Universidad de California en los Ángeles), aunque terminó dejándolos tras dos años, culpando de este hecho a la mala relación que tenía con su padre.

Otro suceso que lo marcaría en su adolescencia sería un fuerte brote de acné que le desfigurara el rostro, provocando el rechazo y las burlas de la gente con la que convivía, a causa de esto, poco a poco adoptaría por sí mismo el ostracismo.

Algunas de las frases que podemos recuperar de esta época de su vida y de los eventos que lo definieron son:

Cuando probó el alcohol por primera vez: “Era mágico. ¿Por qué nadie me lo había dicho? Con esto, la vida era maravillosa, un hombre era perfecto, nada lo podía tocar.”

Bukowski de joven

Cuando descubrió la lectura: “¡Qué emoción! Las palabras no eran aburridas, las palabras eran cosas que podían hacer zumbar tu mente. Si las leías y te permitías sentir su magia, podías vivir sin dolor, con esperanza, sin importar qué te pasara.”

Los escritores que más lo inspiraron y que leería constantemente durante esta época fueron Ernest Hemingway, Henry Miller, Upton Sinclair, Carson McCullers y D.H. Lawrence.

Vida adulta del autor norteamericano

En 1944, con 24 años y tras mucho tiempo de insistir y enviar sus obras a diferentes revistas culturales como Harpers o The New Yorker, la prestigiosa (aunque pequeña) revista Story Magazine aceptó por fin publicar uno de sus cuentos llamado Secuelas de una larguísima nota de rechazo. Tiempo después, otro relato suyo de nombre 20 Tanks from Kasseldown también vio la luz. 

Charles quedaría muy decepcionado por el proceso que se tenía que realizar para hacer una publicación, cuestión que lo llevaría a tomar dos decisiones radicales: La primera sería rechazar a un importante agente literario neoyorquino que se ofreció a representarlo. La segunda, dejar de escribir durante 10 años de su vida.

Durante este periodo, su vida se mantuvo errante, vagando por todo el país y subsistiendo a base de trabajos ocasionales. El alcoholismo y los excesos caracterizaron esta década, y se dice que fueron todas las experiencias acumuladas durante ese tiempo las que usaría posteriormente en sus relatos, pues su obra se caracteriza, entre muchas otras cosas, por ser autobiográfica.

Quien fue charles bukowski

En 1955, Bukowski es hospitalizado a causa de una úlcera sangrante grave, incidente que casi le cuesta la vida, pero que fue, al parecer, un hito, porque después de este hecho volvería a escribir, incursionando en esta ocasión en el género poético. Otro punto a destacar fue que el médico que lo atendió le había sugerido dejar la bebida definitivamente o de lo contrario moriría. Sin embargo, meses después, el escritor descubriría que su diagnóstico había sido exagerado y continuaría con su alcoholismo hasta los últimos días de su vida (que no fueron pocos).

Es en estos años que también empieza con su trabajo en el correo (donde permanecería estable durante otra década), experiencia que tiempo después se vería reflejada en su primera novela El Cartero, obra que protagonizaría por primera vez su alter ego, Henry Chinaski.

En los años sesenta, la revista literaria The Outsider comenzaría a publicar, de forma constante, algunos de sus poemas. También, en 1964, nacería su hija Marina Louise Bukowski, fruto de su relación con su pareja en turno, Frances Smith. A partir del 67, y durante un par de años más, combinaría su trabajo como cartero con la escritura de columnas de ficción autobiográfica para el diario independiente Open City, y tras el cierre de este haría una recopilación de sus escritos publicándose con el nombre de Notas de un viejo indecente.

Es en 1969 que Bukowski, tras una propuesta económica realizada por el editor John Martin, tomó la decisión de dedicar su vida por completo a la escritura. Aquí podemos encontrar otra de las frases icónicas del poeta, quien en una carta se expresó de la siguiente forma: “Tengo dos opciones, permanecer en la oficina de correos y volverme loco… o quedarme fuera y jugar a ser escritor y morirme de hambre. He decidido morir de hambre”. Poco después, en 1971, se publicaría su primera novela bajo la editorial Black Sparrow Press, fundada por el ya mencionado John Martín. A partir de entonces casi todas las publicaciones del escritor se llevarían a cabo bajo la misma editorial en agradecimiento a la confianza demostrada.

En 1976 Charles comienza una relación con Linda Lee Beighle, mujer de 32 años y dueña de un restaurante Hollywoodense. Esta sería su relación más estable, contrayendo matrimonio con ella en 1985 e incluso cambiando un poco sus malos hábitos. Permanecieron juntos hasta los últimos días del escritor.

Algunas de las obras más famosas e importantes del autor fueron escritas en este periodo. En 1972 aparece su colección de cuentos titulada Erecciones, eyaculaciones, exhibiciones; en 1975 se publica su segunda novela Factótum (también protagonizada por Chinaski); en 1982 edita La senda del perdedor y en el 83 Música de cañerías. En 1994, y como su última novela, nace Pulp. Un dato curioso es que para el año de 1987 incursionaría en el cine, escribiendo el guión de la película Barfly, protagonizada una vez más por su alter ego Henry “Hank” Chinaski

Como lo mencionamos anteriormente, la vida de Bukowski estuvo repleta de excesos y borracheras, sin embargo, el factor que lo llevó a la muerte no fue esta vida hedonista, sino una leucemia, dejando este mundo a los 73 años, el 9 de marzo de 1994.

Escritor prolífico y borracho empedernido, Charles Bukowski representó por mucho tiempo a una parte marginada de la sociedad que pocas veces era retratada como él lo hizo, cruda y directamente sin censura. Su obra es polémica y suele ser criticada, aunque también es admirada por muchos. Es importante conocer estos detalles biográficos, pues todos ellos impactaron de una u otra forma en sus publicaciones.

Para que no se te olvide ningún detalle y aprendas algunos detalles más sobre la vida de Charles Bukowski, observa el siguiente video.

Video sobre la biografía de Charles Bukowski


Temario del curso sobre Charles Bukowski

  1. ¿Quién fue Charles Bukowski? Su biografía completa
  2. La Narrativa de Bukowski
  1. La poesía de Bukowski
  2. Impacto de la Obra de Bukowski
  3. Realismo Sucio
  4. Generación Beat
  5. Frases de Charles Bukowski